Een feestje geeft extra voldoening na hard werken

Written by
Geschreven door Krantenartikel

Reportage: stressende middelbare scholieren.  Door: Jurre Van den Berg 13 december 2016. Volkskrant.

Lange schooldagen, veel toetsen en bergen huiswerk: veel kinderen geven aan dat de werkdruk op school te hoog is, concludeert kinderombudsvrouw Margrite Kalverboer. De Volkskrant ging op reportage bij het Praedinius Gymnasium in Groningen.

Schoolstress? Vandaag kunnen Marieke (17) en Jente (17) er zeker over meepraten. Morgen moeten de zesdeklassers hun profielwerkstuk inleveren. Over gender gaat het. 'Je wilt het toch graag goed doen, terwijl het niet eens zo zwaar meetelt voor het eindexamen', zegt Jente. 'Vanavond kan dus wel eens een latertje worden.'

 

Lange schooldagen, veel toetsen en bergen huiswerk: veel kinderen geven aan dat de werkdruk op school te hoog is, concludeert kinderombudsvrouw Margrite Kalverboer. De verwachtingen zijn hoog, tijd voor ontspanning is vaak een sluitpost.

 

In de grote pauze overheerst voorlopig de stilte voor de storm voor de leerlingen van het Praedinius Gymnasium in Groningen. 'De school mag geen voorbereiding op het leven zijn, zij is het leven zelf', is het motto in de schoolgids. En dat leven komt ook hier in golven.

'Er wordt aardig wat van je verwacht op het gymnasium en er zijn zeker drukke periodes', zegt Marieke. 'Maar mijn leven draait echt niet alleen om school.'

 

Basketbal, bijbaantje, feestje: zeker in een proefwerkweek is het wel lastig alles te combineren, zegt Jente. 'Dan vraag ik vrij van mij werk. Anders denk je tijdens het vakkenvullen: deze tijd had ik ook nuttiger kunnen besteden.'

Als er echt geen tijd te verliezen is, zijn er altijd nog ouders. Die brengen haar dan met de auto naar training. 'Dat scheelt weer een half uur.'

 

Ook voor vierdeklasser Maartje (15) is het bestaan al behoorlijk hectisch, vertelt ze terwijl ze richting haar fiets loopt. 'School, hockey, paardrijden - en vriendinnen, niet te vergeten: dan is mijn week snel vol.' Soms komt ze er op zaterdag achter dat haar komende schoolweek drie toetsen wachten. 'Daar gaat je weekend dan. Maar ik moet toegeven dat ik ook niet zo goed ben in plannen.'

De schoolleiding spreekt regelmatig met leerlingenpanels, vertelt conrector onderbouw Lynette Vos. 'Het valt ons ook op dat jongeren veel druk ervaren', zegt ze. 'Niet zozeer alleen van school, maar vooral van de combinatie met alles eromheen.'

Soms zijn leerlingen pas na half vijf vrij, maar meestal al rond een uur of twee. Aan huiswerk zijn de jonge Praedinianen dan nog gemiddeld een uur of anderhalf per dag kwijt.

'Dat is niet buitenproportioneel, lijkt ons', zegt Vos. 'Maar daarnaast hebben leerlingen tegenwoordig allemaal twee of drie hobby's en vanaf 14 jaar vaak ook nog een bijbaantje.' Zonder gaat niet, want iedereen wil graag de nieuwste smartphone.

Die geliefde telefoon, zegt Vos, brengt ook veel afleiding en druk met zich mee. 'In het weekend krijgen leerlingen soms wel vijfhonderd appjes, in allerlei groepen. Als je niet snel reageert, lig je eruit.' Op school moeten mobieltje sinds kort voor aanvang van de lessen ingeleverd worden in daarvoor bestemde zakken. 'Zelfs de leerlingen zijn daar blij mee.'

Want op het Praedinus Gymnasium ligt de lat best hoog. En waar sommige leerlingen hoge cijfers fluitend combineren met debatclub, schooltoneel en schoolorkest, moeten anderen er flink voor buffelen. Niet in de laatste plaats omdat ouders soms op hoge poten een plaatsje opeisen voor hun zoon of dochter met een havo-advies. 'Ik weet zeker dat ze dat kan', klinkt het dan. Vos: 'We proberen reëel te zijn naar ouders: wordt het kind hier gelukkig van?'

Jente herinnert zich haar eigen entree nog. 'In de brugklas dacht ik: nu zit ik op de middelbare school, nu moet ik er vol voor gaan. Vanaf de derde klas werd dat gelukkig minder. Je leert omgaan met de druk.'

Het verschilt bovendien nogal per persoon, denkt klasgenoot Noor (18). 'Sommige leerlingen ondervinden heel veel stress van alles wat nog moet. Ik denk meestal: het komt wel goed.' Lachend: 'Al is dat ook niet altijd handig.'

Buiten de proefwerkweken blijft er elke week wel tijd voor ontlading, bovendien. 'Ook stressmomentjes gaan weer voorbij', zegt Jente. 'Een feestje geeft extra voldoening als je er hard voor gewerkt hebt.'

Lees dit artikel ook op de website van de Volkskrant: klik hier